¿Por qué Washington mira al costado?

Esta semana, gobiernos de todo el mundo conmemoraron el 75º aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos y prometieron comprometerse con la causa global de proteger los derechos humanos. Sin embargo, no hay motivo de celebración en la República Dominicana, donde los problemas de trabajo forzoso, trabajo infantil y trata de personas son endémicos, además de una crisis de detención preventiva que lleva más de 25 años sin resolverse.

Esto no impidió que la Misión Permanente dominicana ante la ONU conmemorara el Día de los Derechos Humanos y promocionara su elección al Consejo de Derechos Humanos de la ONU de 2024. Las evidentes violaciones de los derechos humanos que ocurren todos los días en la República Dominicana hacen que esta postura sea sorda en el mejor de los casos e insultante.

En lugar de palabras huecas y compromisos sin sentido, los líderes dominicanos hacen algo respecto de las violaciones sistémicas de derechos humanos que ocurren dentro de su propio país. Desde informes sobre sobre población de prisiones y condiciones abominables hasta el apoyo entusiasta del Ministerio Público a las órdenes de detención preventiva para encerrar a personas sin cargos, el estado de derecho está completamente ausente en la República Dominicana.

Si la Misión Permanente Dominicana ante la ONU quiere promover “los valores democráticos y el respeto a los derechos humanos consagrados en la Constitución”, entonces debería actuar ante las graves violaciones de derechos humanos expuestas por el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Detención Arbitraria (GTDA). Está documentado que los fiscales Yeni Berenice Reynoso y Wilson Camacho violaron los artículos 3, 8, 9, 10 y 11 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, el mismo documento adoptado hace 75 años esta semana.

El organismo de la ONU detalló en su dictamen jurídico cómo Berenice y Camacho practicaron “privación arbitraria de libertad” cuando era “imposible invocar ningún fundamento jurídico”. Los datos públicos en la República Dominicana muestran que se trata de una práctica generalizada utilizada en todo el sistema de justicia: más de 7 de cada 10 presos decaen en prisiones bajo órdenes de detención preventiva, pasando meses o años sin cargos. En su decisión, el GTDA condenó a Berenice y Camacho, principales defensores del entusiasmo de la República Dominicana por la prisión preventiva, y reiteró que “la prisión preventiva debe ser la excepción y no la norma” en línea con las protecciones internacionales de los derechos humanos.

En respuesta a la opinión legal del GTDA, Berenice y el Ministro de Relaciones Exteriores, Robert Álvarez, emitieron un comunicado de prensa con carga política que atacaba a todo el sistema de la ONU, desestimando cualquier reclamo de violaciones graves de derechos humanos como “chantaje”. Sin embargo, una semana después, el mismo gobierno afirma cumplir los compromisos asumidos por el mismo Consejo de Derechos Humanos al que ataca.

Un coro de miembros de la sociedad civil exige cambios

Mientras el gobierno emite compromisos sordos y vacíos con los derechos humanos, los líderes dominicanos y los grupos de derechos humanos han pedido con razón reformas al sistema de justicia que deben incluir el fin del abuso de la prisión preventiva.

Nelson Gutiérrez, Director Ejecutivo del Consejo Nacional de Derechos Humanos, instó a los políticos a “preservar los derechos fundamentales de las personas”, pidiendo dignidad, seguridad y justicia en la sociedad dominicana, reconociendo la crisis de hacinamiento carcelario como un área necesitada.

Virgilio Almanzar, presidente del Comité Dominicano de Derechos Humanos, se sumó a estos llamados e instó a protecciones en salud, desalojos arbitrarios y fallas en los sistemas penitenciarios.

Estas declaraciones se suman a las que denuncian la crisis humanitaria en la República Dominicana, incluida la de Luis Henry Molina, presidente de la Corte Suprema de Justicia. Molina ha calificado de «alarmante» la situación humanitaria en las cárceles de RD y de » preocupación constante para el Poder Judicial, como lo debe ser para todo el Estado y la sociedad en general«.

Este coro de voces juega con una historia reciente de llamados internacionales para investigar el estado de las cárceles y la prisión preventiva, y la necesidad de que Berenice y sus colaboradores rindan cuentas. Incluso antes del informe del GTDA, el Departamento de Estado de Estados Unidos publicó una Declaración sobre el Clima de Inversión para 2023 en la República Dominicana que advertía sobre los sesgos judiciales locales y la intimidación policial. Antes de eso, el Departamento de Estado publicó su duro Informe Nacional sobre Derechos Humanos de 2022, que expuso “asesinatos ilegales o arbitrarios por parte de las fuerzas de seguridad del gobierno”, “detenciones arbitrarias; interferencia arbitraria con la privacidad” y “corrupción gubernamental grave”.

E.E.U.U. necesita responsabilizar a la República Dominicana

El GTDA instó al gobierno dominicano a “llevar a cabo una investigación exhaustiva e independiente” sobre las repetidas violaciones de la Declaración Universal de Derechos Humanos por parte del Ministerio Público. Sin embargo, en lugar de responsabilizar a Yeni Bernice y Wilson Camacho, ha admitido su caracterización del informe de la ONU como “una grave interferencia que amenaza la independencia del poder judicial de la República Dominicana”.

La República Dominicana no puede pretender volver a comprometerse con la Declaración Universal de Derechos Humanos mientras ignora las crisis humanitarias que siguen sin abordarse y ataca a quienes –incluida la ONU– se atreven a exigirles responsabilidades.

La pregunta es: ¿por qué la Administración Biden sigue mirando al costado? ¿Cuándo comenzará Estados Unidos a responsabilizar a la República Dominicana por sus abusos sistémicos de los derechos humanos y sus flagrantes violaciones del derecho internacional?